Le sommeil polyphasique est reconnu par les chercheurs comme une variante d’un schéma de sommeil qui s’oppose au sommeil monophasique. Dans le sommeil monophasique, un individu ou un animal dort dans un seul bloc pendant un seul cycle de veille-sommeil de 24 heures. Le sommeil polyphasique se distingue également d’un sommeil biphasique dans lequel il y a deux blocs de sommeil en 24 heures, c’est-à-dire le sommeil nocturne et la sieste typique latine : la « 6e heure de sieste ».

Le sommeil polyphasique est très répandu dans le règne animal. Dans une récapitulation de la phylogénie, les bébés humains dorment aussi de façon polyphasique et perdent graduellement leurs fentes de sieste jusqu’à ce qu’ils deviennent approximativement biphasiques vers l’âge de un an. Les adultes humains, comme tous les grands singes, sont en grande partie biphasiques. Bien qu’une majorité d’occidentaux ne fassent pas de sieste régulièrement, leur vivacité d’esprit montre une baisse de vigilance au milieu de la journée subjective. Cet affaissement peut se consolider dans un court bloc de sommeil dans des conditions de course libre.

Comment fonctionne le sommeil polyphasique ?

Tous les horaires passent par trois adaptations : l’entraînement du rythme ultradien, le repartitionnement du sommeil et l’entraînement du rythme circadien.

Le rythme ultradien contrôle quand vous vous réveillez et quand vous avez sommeil. Vous en ferez l’expérience tout au long de la journée sous forme de vagues d’éveil et de somnolence. La seule façon d’améliorer le rythme ultradien est d’essayer de dormir selon un rythme constant et d’être éveillé pendant le même temps entre chaque sommeil.

La répartition du sommeil est le moment où le corps se détourne de l’étape de sommeil automatique de 1,5 heure. Normalement, on progresse par Sommeil1, 2, 3, 3, 4 pour arriver au sommeil paradoxal. Si un dormeur de 8 heures a fait une sieste de 20 minutes, elle consistera d’abord en un sommeil de stade 1 et 2 seulement, selon les 20 premières minutes de son sommeil normal.

Avec le temps, le corps s’adapte et change un sommeil de 20 minutes en passant par les autres phases très rapidement et en suspendant le cerveau au stade sommeil paradoxal. Le corps peut aussi changer la première partie d’un « sommeil de base », passant principalement du stade 1 et 2 au stade 3 et de nombreux autres changements.

Le sommeil polyphasique est un programme de repos axé sur la sieste

Le sommeil polyphasique est un horaire de sommeil alternatif qui vise à réduire au minimum le nombre de fermetures des yeux. L’objectif ultime est de remplacer le bloc régulier de huit heures de repos nocturne par deux heures de siestes réparties uniformément dans la journée.

Pensez-y comme si vous faisiez une série de siestes tout au long de la journée et de la nuit au lieu de dormir tranquillement. Des siestes de 20 minutes toutes les quatre heures (ou des siestes de 30 minutes toutes les six heures) sont théorisées pour donner suffisamment de repos pour permettre à votre corps de continuer à fonctionner correctement tout en évitant l’épuisement à plein temps d’une bonne nuit de repos.

C’est, bien sûr, après avoir respecté le calendrier pendant quelques semaines pour surmonter la période d’adaptation, pendant laquelle la fatigue (parfois extrême) est fréquente. Il s’avère qu’il n’est pas facile de reprogrammer l’horaire de sommeil naturel de votre corps.

Bien que cela semble un peu ridicule, les avantages sur papier sont évidents. Vous êtes éveillé pendant six heures supplémentaires chaque jour, que vous pourriez passer à faire quelque chose de productif.

Après une semaine avec un tel rythme, vous auriez presque deux jours de veille supplémentaires, et après un an, vous auriez été éveillé et actif pendant 2 190 heures (91 jours) de plus que quiconque selon un horaire de sommeil régulier.