La sciatalgie fait référence à la douleur qui rayonne le long du trajet du nerf sciatique, qui s’étend du bas du dos à travers les hanches et les fesses et le long de chaque jambe. En général, la sciatalgie ne touche qu’un côté de votre corps.

La sciatalgie survient le plus souvent lorsqu’une hernie discale, un éperon osseux sur la colonne vertébrale ou un rétrécissement de la colonne (sténose spinale) comprime une partie du nerf. Cela cause de l’inflammation, de la douleur et souvent de l’engourdissement dans la jambe affectée.

Bien que la douleur associée à la sciatalgie puisse être intense, la plupart des cas disparaissent avec des traitements non opératoires en quelques semaines. Les personnes qui ont une sciatalgie grave associée à une faiblesse importante des jambes ou à des changements intestinaux ou vésicaux peuvent être des candidats à une intervention chirurgicale.

Sciatalgie : les symptômes

La douleur qui rayonne de votre colonne vertébrale inférieure (lombaire) jusqu’à vos fesses et le long de l’arrière de votre jambe est la marque de la sciatalgie. Vous pourriez ressentir l’inconfort presque n’importe où le long de la voie nerveuse, mais il est particulièrement probable qu’il suive un chemin allant du bas du dos à votre fesse et à l’arrière de votre cuisse et de votre mollet.

La douleur peut varier considérablement, allant d’une légère douleur à une sensation de brûlure aiguë ou à une douleur atroce. Parfois, cela peut donner l’impression d’une secousse ou d’un choc électrique. Elle peut être pire lorsque vous toussez ou éternuez, et une position assise prolongée peut aggraver les symptômes. Habituellement, un seul côté de votre corps est affecté.

Certaines personnes ont également des engourdissements, des picotements ou une faiblesse musculaire dans la jambe ou le pied affecté. Vous pourriez avoir de la douleur dans une partie de votre jambe et de l’engourdissement dans une autre partie.

Sciatalgie : quand consulter un médecin ?

La sciatalgie légère disparaît habituellement avec le temps. Faites appel à votre médecin si les mesures d’auto-soins ne parviennent pas à soulager vos symptômes ou si votre douleur dure plus d’une semaineet est intense ou s’aggrave progressivement. Faites-vous soigner immédiatement si :

  • Vous avez une douleur soudaine et intense dans le bas du dos ou dans la jambe et un engourdissement ou une faiblesse musculaire dans la jambe
  • La douleur fait suite à une blessure violente, comme un accident de la circulation
  • Vous avez de la difficulté à contrôler vos intestins ou votre vessie

Sciatalgie : les causes

La sciatalgie se produit lorsque le nerf sciatique est pincé, habituellement par une hernie discale dans la colonne vertébrale ou par une croissance osseuse excessive (éperon osseux) sur les vertèbres. Plus rarement, le nerf peut être comprimé par une tumeur ou endommagé par une maladie comme le diabète.

Sciatalgie : les facteurs de risque

Les facteurs de risque de la sciatalgie comprennent :

  • Âge : les changements liés à l’âge dans la colonne vertébrale, comme les hernies discales et les éperons osseux, sont les causes les plus fréquentes de sciatalgie
  • Obésité : en augmentant le stress sur votre colonne vertébrale, l’excès de poids corporel peut contribuer aux changements spinaux qui déclenchent la sciatalgie
  • Occupation : un travail qui exige que vous vous tordiez le dos, que vous portiez de lourdes charges ou que vous conduisiez un véhicule à moteur pendant de longues périodes peut avoir un lien avec la sciatalgie, mais rien ne prouve de façon concluante que cela soit le cas
  • Position assise prolongée : les personnes qui restent assises pendant de longues périodes ou qui ont un mode de vie sédentaire sont plus susceptibles de développer une sciatalgie que les personnes actives
  • Diabète : cette condition, qui affecte la façon dont votre corps utilise la glycémie, augmente le risque de lésions nerveuses

Sciatalgie : les complications

Bien que la plupart des gens se rétablissent complètement d’une sciatalgie, souvent sans traitement, elle peut potentiellement causer des lésions nerveuses permanentes. Consultez immédiatement un médecin si l’un de ces cas se présente :

  • Perte de sensibilité dans la jambe affectée
  • Faiblesse de la jambe atteinte
  • Perte de la fonction intestinale ou vésicale

Sciatalgie et prévention

Il n’est pas toujours possible de prévenir la sciatalgie, et l’affection peut réapparaître. Les éléments suivants peuvent jouer un rôle clé dans la protection de votre dos :

  • Faites de l’exercice régulièrement : pour garder votre dos en forme, portez une attention particulière à vos muscles centraux. Les muscles de votre abdomen et du bas du dos qui sont essentiels à une bonne posture et à un bon alignement. Demandez à votre médecin de vous recommander des activités spécifiques
  • Maintenez une bonne posture lorsque vous êtes assis : choisissez un siège avec un bon soutien lombaire, des accoudoirs et une base pivotante. Pensez à placer un oreiller ou une serviette roulée dans le creux de votre dos pour maintenir sa courbe normale. Gardez vos genoux et vos hanches au même niveau.

Utilisez une bonne mécanique corporelle : si vous restez debout pendant de longues périodes, posez un pied sur un tabouret ou une petite boîte de temps à autre. Lorsque vous soulevez quelque chose de lourd, laissez vos membres inférieurs faire le travail. Déplacez-vous droit vers le haut et vers le bas. Gardez le dos droit et ne pliez que les genoux. Tenez la charge près de votre corps. Éviter de soulever et de tordre simultanément. Trouvez un partenaire pour la manutention si l’objet est lourd ou gênant.